Ontdek de 5 mooiste Griekse Eilanden

Wat zijn de mooiste eilanden van Griekenland? Die vraag krijg ik vaak op verjaardagen. Antwoord geven is moeilijk, want ieder eiland is zo eigen. En bovendien, ik heb ook niet álle eilanden gezien. “Dat ligt eraan wat je wil doen” is dan ook mijn antwoord. Ga je voor cultuur en opgravingen? Of liever wandelen, hiken en op avontuur. Of bijkomen op je ligbed aan het strand met helderblauw water. Misschien doe je liever net zoals ik, van alles een beetje. Dit is mijn top 5 Griekse eilanden.

Samos: avontuurlijk en authentiek

Samos is zonder twijfel mijn nummer 1 Griekse eiland. Door de ligging voor de Turkse westkust is het in de zomer bijna altijd goed weer. Tijdens onze vakantie op Samos verbleven we in Pythagorion, aan de zuidkust. Levendig met kronkelstraatjes en pleintjes met bomen, maar niet té toeristisch. Met gezellige taverna’s waar mama achter de pannen staat en de rest van het gezin in de bediening. Hoe je die herkent? Let op de Grieken op het terras. Want waar de locals aan tafel zitten is het eten echt goed.

Mijn tips voor Samos: de kapel in de grot van Panagia Spiliani, op de heuvel boven Pythagorion. Al sinds mensenheugenis worden in de natuurlijke bron in deze grot de kinderen gedoopt. En wil je er met de huurauto op uit? Vergeet dan het vissersdorpje Kokkari niet. En de afgelegen stranden van Mikro en Megalo Seitani. Wat een uitzicht! Let wel op. Ze zijn alleen te voet te bereiken met een flinke wandeling vanuit Drakei. Niet vergeten om een goede kaart mee te nemen, op tijd te vertrekken, genoeg water mee te nemen en de groeten te doen aan de eigenaresse van de taverna in Drakei.

Het mooiste plekje van Samos zijn de watervallen van Potámi. Vooral de wandeling ernaartoe door het bos is avontuurlijk. Hier ontdek je hoe groen Samos is. Vergeet je zwemkleding, waterschoenen en rugtas niet, want je loopt tot je middel in het water naar boven.

Lefkas: witte stranden, alpenweiden en cultuur

Voor Lefkas, dat de Grieken zelf Lefkada noemen geldt: klein maar fijn. Op dit Noord-Griekse eiland zijn de intens witte kiezelstranden aan de diepblauwe Ionische Zee écht zoals op de foto. Op Lefkas vind je geen massatoerisme. Als tip voor je overnachtingsplaats geef ik appartementen Lefko in Nidri. Geen pure luxe, maar prima gelegen en met enorme kingsizebedden. Daar hebben de eigenaren, een Nederlands-Grieks stel, goed over nagedacht.Nidri zelf is gezellig en knus. In de haven vind je naast de lokale restaurantjes ook de bootverhuur. De baai van Nidri is met zijn groene eilandjes dé plek om het water op te gaan en relaxed te verkennen. Een vaarbrevet hoeft niet, want een rijbewijs B is daarvoor al voldoende.

Tips voor Lefkas: met een huurauto het binnenland in. In de bergen vind je alpenweiden waar de geitenhoeder met zijn kudde voorbij komt. Ook heb je spectaculair uitzicht op Nidri en de baai. Verderop, in de hoofdstad Lefkas-Stad, vind je gezellige pleintjes met terrassen. Het historische Venetiaanse fort Agia Mavra is een bezoek waard, hoewel het niet zo goed onderhouden wordt als we in Nederland gewend zijn. Inmiddels heb je dan ook gezien dat Lefkas door een brug verbonden is met het vasteland. Aan de andere kant wachten onder andere Romeinse opgravingen bij Preveza.

Skopelos & Skiathos: Mamma Mia wat een combi!

Op plek drie niet een maar twee eilanden; de naast elkaar gelegen Noord-Griekse broertjes Skopelos en Skiathos. Beide staan bekend als de ‘Mamma Mia eilanden’, omdat deze bekende film met Merryl Streep, Colin Firth en Pierce Brosnan in de hoofdrol op deze eilanden werd opgenomen. De huwelijksscène in het kerkje op de rots werd gefilmd in de Agios Ioannis kapel op Skopelos. Geen wonder dat dit dan ook dé toeristische trekpleister van het eiland is. En toegegeven, boven op een rots in zee is de ligging ook wel heel spectaculair. Maar wie verder kijkt dan Mamma Mia vind op Skopelos letterlijk honderden kerkjes en kloosters. Een tocht door de binnenlanden van Skopelos is avontuurlijk. Met indrukwekkende vergezichten en amper toeristen. Een woordje Grieks helpt hier, want zeker de ouderen in de dorpen spreken vaak geen Engels.

Het toerisme staat op Skopelos, buiten de hoofdstad om, echt nog in de kinderschoenen. Dat betekent bijvoorbeeld dat alleen de 25 kilometer lange hoofdweg tussen Skopelos-Stad en Glossa en de afslag naar het ‘Mamma Mia kerkje’ Agios Ioannis geasfalteerd zijn. Wil je het echte Skopelos ontdekken? Huur dan een 4×4 huurauto, want de B-wegen zijn gravelwegen.

Van een heel ander kaliber is buureiland Skiathos. Dit is wél ontdekt door, vooral Britse, toeristen. Wij genoten op Skiathos van de kilometerslange zandstranden. Een prima afsluiting van ons avontuur op Skopelos. Met de enige buslijn op het eiland, van Skiathos-Stad naar Troulos heb je keuze uit 24 stops onderweg. En je bent in Griekenland, dus dat kost maar een paar euro. Cultuur vind je vooral in de hoofdstad en in het historische Kastro.

Lesbos, vergeten grootheid voor de Turkse kust

Lesbos is het op twee na grootste eiland van Griekenland. En dat merk je in de afstanden op het eiland. Een paar dagen autohuur is hier dan ook eigenlijk een must, want het zou zonde zijn om het echte Griekse leven hier te missen. Mijn tip? Kies als standplaats Molyvos, ofwel Mithymna, zoals de Grieken het noemen: met stip het sfeervolste stadje van Lesbos. Molyvos ligt op een heuvel boven de zee, met kronkelige staatjes en een enorm Byzantijns kasteel op de top. Is het toeristisch? Ja, maar geen massa’s mensen. Gewoon gezellig, met genoeg keuze aan fijne restaurants. Hier is een fantastisch uitzicht gegarandeerd, want de balkons zijn over de rand van de berg gebouwd. Vanuit hier ligt het eiland aan je voeten. Ga flamingo’s bespieden bij de baai van Kalloní. Of op avontuur in het binnenland richting vissershaventje Sigri. Het enige restaurant van het dorp is mijn tip voor de lunch. De lekkerste ‘feta saganiki’ at ik hier. Met een salade om te compenseren, dat wel. Of ga shoppen in de bruisende hoofdstad Mytilini op ongeveer anderhalf uur rijden van Molyvos. Op Lesbos kun je echt alle kanten op, wat je vakantiewensen ook zijn. Geniet er van!

Santorini, hét plaatje van Griekenland

Dé foto van Griekenland; witte huisjes en kerken met blauwe daken op een berg. Met een windmolen. Die foto is op Santorini genomen. En wel in Oia om precies te zijn. Santorini is klein en makkelijk in een paar dagen te zien. Vooral cultuurliefhebbers kijken hier hun ogen uit. Want naast Oia is ook hoofdstad Fira de moeite waard. Tip: check bij aankomst even of er niet toevallig een cruiseschip de haven binnenvaart. Dat scheelt de helft aan kosten op het terras. Want die slimme Grieken weten hier heel goed wat vraag en aanbod is. Verderop in Akrotiri vind je opgravingen uit de Minoïsche tijd. En bovenop de rotspunt bij Kamari vind je de opgravingen van het oude Thera. Denk er wel aan om genoeg water mee te nemen want het kan ’s middags heet worden en beschutting is hier niet. Ga je langer dan een week op vakantie? Combineer Santorini dan met een van de andere Cycladen. Zoals Mykonos, Paros of Naxos.

Rasoptimist, taalpurist, cultuurfanaat en Griekenlandgek, dat is Gerben. ‘Smile! Tomorrow will be worse’ is zijn levensmotto. Want iedere dag moet er wel gelachen worden, of dat nu met vrienden, o...

Gerelateerde verhalen
#discoveryoursmile