Roadtrippen van Luxemburg tot Italië: reis mee met Kirsten en Nick

“Kunnen we al vertrekken?” “Geef me nog een half uur, ik wil nog even alles dubbelchecken!” Deze vrijheid bevalt me al meteen aan een autovakantie. Vertrekken wanneer je wilt en alle bagage kan voorlopig gewoon in de auto blijven, behalve een enkele tas die ik voor de overnachting heb ingepakt. De afgelopen jaren zijn we vaak met het vliegtuig op vakantie gegaan. Dit jaar gaan we met het gezin roadtrippen, van Luxemburg tot Italië. ‘Wij’, dat zijn mijn man Nick Schilder, onze kinderen Nikki, Julian en Jackie, en ik, Kirsten. Reis je met ons mee?

Een goed begin is het halve werk

Om de kinderen op de achterbank te vermaken heb ik een paar spelletjes bedacht, zoals ‘Wie spot als eerste een gele auto?’, en series gedownload op hun iPads. En heel eerlijk heb ik ook wel het gewoonlijke omkoopmateriaal ingeslagen, lees: lolly’s. Daar zijn ze letterlijk en figuurlijk lang zoet mee. No worries, moedermaffia, vooraf heb ik geïnvesteerd in nieuwe, kleurrijke toilettassen, waar ze alle drie bijzonder trots op zijn en waar splinternieuwe tandenborstels in zitten. Ook op vakantie wordt drie keer per dag gepoetst.

Nick is vooral druk bezig met het plannen van de laadstops onderweg, gezien we 100% elektrisch rijden. Dit verloopt vrijwel probleemloos, ook dankzij het samenstellen van onze route samen met TUI. We combineren het opladen van de auto met onze eetmomenten en sanitaire stops, waardoor we hier niet te veel tijd mee verliezen.


Lees ook: 13 spelletjes in de auto waarmee je kinderen die saaie rit overleven


Onze eerste stop: Luxemburg

Luxemburg heeft mij altijd al gefascineerd. Het klinkt zo dichtbij en vertrouwd, maar tegelijkertijd weet ik er zo weinig van. Na een uur of vier rijden komen we aan op Camping Birkelt in Larochette. Deze viersterren camping ligt een half uur ten noorden van de stad Luxemburg en heeft een eigen restaurant, poolbar, ijssalon en waterpark. De vriendelijke campingeigenaar brengt ons op de hoogte van de do’s-and-don’ts op de camping. Dankzij de genomen maatregelen is de camping het hele jaar vrijwel coronavrij gebleven.

We komen aan bij een nieuw uitziende luxe stacaravan, met drie slaapkamers, twee badkamers en airco. Omdat het zwembad pal naast onze caravan ligt, zijn Nikki, Julian en Jackie niet meer te houden. Nick gaat met hen mee om een eerste duik te nemen, terwijl ik ongestoord onze bagage uitlaad in onze home away from home. Hierin brengen we uiteindelijk niet veel tijd door, want in Luxemburg is veel te zien en te doen. Château de Vianden is een aanrader, een middeleeuws kasteel dat gebouwd is op de fundamenten van een Romeinse vesting en bijzonder goed intact is gebleven. In de stad Luxemburg viel het Natuurhistorisch Museum erg in de smaak bij onze kinderen. We maken een wandeling door Luxemburg en bewonderen de prachtige architectuur en het historisch stadcentrum.

Vlak naast het Gardameer

Na Luxemburg gaan we verder richting Italië, naar het Gardameer om precies te zijn. We hebben veel goede dingen gehoord over dit Italiaanse meer, maar zowel Nick als ik zijn er nog nooit geweest. Na een pizzapauze onderweg komen we aan op camping San Francesco in Desenzano. De camping wordt aan de kentekenplaten te zien vooral bevolkt door Italianen. Als ergens veel locals komen, vind ik dat een goed teken. Deze mensen kennen het land goed en kiezen ervoor om na een jaar lang werken op precies deze camping bij te tanken. Dat belooft veel goeds. En wat gelijk vertrouwd aanvoelt: de stacaravan is dezelfde als in Luxemburg. Net zo luxe en de stickers op de caravan verraden dat hij zelfs uit hetzelfde jaar (2019) komt.


Lees ook: Italiaanse meren: dit zijn de 5 mooiste meren in Italië


We starten onze eerste dag met een picknick onder de olijfbomen. Het geluid van de krekels brengt me meteen in de vakantiestemming. Samen met onze familie en vrienden, die toevallig ook in Italië op vakantie zijn, krijgen we een rondleiding in de oliemolen, waar we zien hoe ze de olijven persen. Daarna proeven we die olijfolie zelf tijdens deze aperitiefpicknick aan het Gardameer. Getest en goedgekeurd! Met een gelukzalig vakantiegevoel keren we terug naar de camping waar we, democratisch gekozen door de kids, de hele namiddag plonsen in het zwembad.

Al snel gaat de zon onder boven het meer en voordat we naar het restaurant gaan, houden we een ‘golden hour’ fotoshoot aan het water, waar onze kinderen voor de afwisseling eens enthousiast aan meewerken. In het restaurant staat het personeel snel voor je klaar en smullen we van vers gemaakte, typisch Italiaanse gerechten.

De dagen op deze camping vliegen voorbij. We verkennen uitgebreid het grote, vernieuwde zwembad en huren een bootje om dit grootste meer van Italië eens van dichtbij te bekijken. Nikki, Julian en Jackie vinden het veel leuker om een waterfiets te huren. Veel minder gedoe en zo springen ze veel sneller in het water. Dit hebben we op hun verzoek zo vaak gedaan deze dagen dat we overwegen om een waterfiets te kopen en de volgende keer mee te nemen op het dak van de auto.


Lees ook: Wat te doen aan Gardameer: 4 must do’s met kinderen


Afsluiten in stijl: Toscane

Na het Gardameer dalen we verder af naar het zuiden. Naar de regio die naast zijn natuurschoon, bekend staat om zijn wijnen, prachtige steden en cipressen: Toscane. Hier slapen we in Tennuta di Artimino, een klein opgezet, charmant hotel met een groot buitengedeelte, authentiek restaurant en vriendelijke medewerkers. “Hier kan ik wel aan wennen”, denk ik terwijl we het terrein oprijden.

Artimino ligt op niet zo ver rijden van Firenze, Pisa en Lucca, en om de relaxdagen aan het zwembad af te wisselen stonden deze stedentrips uiteraard op de planning. Via de TUI app boeken we gemakkelijk TUI experiences, zoals een tour met gids door de belangrijkste musea van Firenze: de Uffizi Gallery en Galleria dell’Accademia. In die eerste zijn prachtige schilderijen van Da Vinci, Michelangelo, Raphael, Botticelli, maar ook van onze eigen Rembrandt te bewonderen. In Galleria dell’Accademia zie je onder andere de wereldberoemde David van Michelangelo. De stad zelf is een openluchtmuseum. Alles is zo goed bewaard gebleven, er zijn veel te zien uit de Romeinse tijd, de middeleeuwen en natuurlijk ook uit de renaissance. Gelukkig hebben we na deze vakantie een lange terugrit, zo kunnen we alle indrukken even verwerken. Cultuur, zon, heerlijk eten en mooie dorpen en steden, wat heeft Italië veel te bieden. Arrivederci, bella Italia!

Heb je zelf ook zin om je roadtrip naar Italië uit te stippelen? Laat je inspireren door de favoriete vakantieplekken in Italië van de Italianen zelf. Ben je op zoek naar agriturismo in Italië, ontdek dan hier de mooiste slaapplekken tussen de wijngaarden.

Lees meer over: Actie!   Europa   Italië   Luxemburg   Met de kinderen  
Gerelateerde verhalen