Thailand: 6 tips voor het land van de glimlach

Een wereld waar iedereen je op elk moment van de dag stralend toelacht. Al snel krijg je zelf ook een instant happy gevoel. In Thailand wordt dat werkelijkheid, want ‘het land van de eeuwige glimlach’ bestaat echt. Door de typisch Thaise vriendelijkheid voelt iedereen zich meteen thuis. Voeg daar nog veel zon aan toe en het Aziatische land verwarmt je niet alleen vanbinnen, maar ook vanbuiten. En zodra je daaraan gewend bent, zorgt de Thaise natuur voor een heerlijk gevoel van verwondering. Maar wat zijn nu de bekende en minder bekende must-do’s en must-sees? We geven een paar tips voor je reis en bijzondere bezienswaardigheden in Thailand.

1. De beste reistijd voor een vakantie naar Thailand

De beste reistijd om naar Thailand te reizen hangt af van welk soort reis je maakt. Elk seizoen heeft voor- en nadelen voor het klimaat in Thailand. De gemiddelde jaartemperatuur in Thailand ligt rond de 27 graden. Over het weer in Thailand en frisse temperaturen hoef je je dus geen zorgen te maken. De vaccinaties voor Thailand zijn afhankelijk van het seizoen dat je kiest. Een arts vertelt je daar meer over voor je op reis gaat.

Het hoogseizoen loopt van november tot maart. De meeste toeristen vinden dit de beste periode voor een reis naar Thailand, omdat de temperatuur aangenaam is. Vooral de kerstperiode en oud en nieuw zijn heel populair. In het tussenseizoen van maart tot juni kunnen de temperaturen oplopen tot boven de 30 graden. Hou je van warmte en ontspannende zwembadvakanties? Dan is het tussenseizoen een goede keuze. Het laagseizoen van juni tot oktober is het regenseizoen in Thailand. Dit seizoen heeft ook een paar aantrekkelijke voordelen. De natuur is dan intens groen en de watervallen indrukwekkend, en dat vooral in november en december. Bovendien dalen de prijzen voor de accommodatie en de bezienswaardigheden enorm doordat er dan weinig toeristen zijn. Voor een reis naar het noorden en de Golfkust zijn september en oktober zelfs de beste keuze.

2. Maak van het paradijs je tijdelijke thuis

Als je van luxe houdt, dan haal je in Thailand je hart op in een van de typische luxe resorts. Een frisse ochtendduik in het zwembad met tropisch uitzicht op zee: een heerlijke manier om je dagen in Thailand te beginnen. Na vermoeiende uitstappen wegdommelen in een hemelbed naast het zwembad of een goed boek lezen in een hangmat tussen twee palmbomen is er dagelijkse routine. Of je nu voor een 5-sterrenresort zoals Robinson Club in Khao Lak kiest, dat slechts een uurtje ten noorden van Phuket ligt, of voor een 3-sterrenresort als Kata Palm Resort & Spa; je verblijft hoe dan ook op een van Thailands paradijselijke luxe locaties.

3. Tempeltocht in de hoofdstad Bangkok: met de tuktuk naar Wat Pho

Bangkok is een bruisende stad: het bruist er van leven, maar ook van de rijk versierde en kleurrijke tempels. Een tempeltocht door de hoofdstad vormt daarom een verrijking voor wie eens wat anders wil dan een rit langs grijze rijwoningen. Dat er af en toe ook een glimlachende monnik voorbijkomt, vult het nieuwe culturele plaatje helemaal aan. Kijken is leuk, maar doen is nog leuker. Neem daarom de typisch Aziatische tuktuk om de Wat Pho te bezoeken, de hoogste tempel van de stad. Of kies voor een excursie en ontdek in de tuktuk meer belangrijke en heilige tempels, zoals de Wat Traimit met zijn gouden Boeddhabeeld of de marmeren Wat Benchamabophit. Al blijven ook de luxe shopping malls van Bangkok een verleidelijk alternatief.

4. Keer even terug naar het verleden… of naar die pakkende oorlogsfilm

Als je de film The Bridge on the River Kwai gezien hebt, doet het zicht op de houten spoorbrug in Kanchanaburi op iets meer dan twee uur van Bangkok wel een belletje rinkelen. En zo niet, dan zegt ‘de dodenspoorlijn’ je misschien wel iets. Tijdens de Pacific War in de Tweede Wereldoorlog dwong Japan geallieerde krijgsgevangenen deze houten spoorweg te bouwen tussen Thailand en Birma. Veel van de dwangarbeiders kwamen daarbij om het leven door de barre omstandigheden. In het museum Thailand-Burma Railway Centre rakel je de schokkende geheimen van dit donkere verleden op. Erna kun je op de uitgestrekte Erebegraafplaats Kanchanaburi bijna 7.000 geallieerden herdenken in een hoopvolle groene setting. Op de spoorlijn spot je nog steeds een voorbijkomende trein, al rijdt die tegenwoordig alleen nog tot Nam Tok in de provincie Kanchanaburi.

5. De hoogtepunten van Thailand vanaf het water: van Takua Pa tot Khao Sok National Park

Je kunt er niet omheen: de culturele hoogtepunten van Thailand liggen vaak in, op of rond het water. Daarom zijn boten de leukste, maar soms ook de enige manier om ze te ontdekken. En die vind je er in alle vormen en maten: kano’s, long tail boats, catamarans, gondels en speedboten. Voor de volgende uitstappen neem je met plezier de boot.

Takua Pa: een onderdompeling in het authentieke Thailand

Je hebt zin om het maximale uit je dag te halen in Thailand en bent daarom vroeg uit de veren. Dan is een kanotocht een avontuurlijke start. En dat op de Klong Sung Nae rivier richting het lokale stadje Takua Pa. Deze ‘verloren wereld’ ligt verscholen in het regenwoud van Takua Pa of zoals de locals het graag noemen: Little Amazon. Niet alleen de stad zelf, maar ook de jungle leer je van dichtbij kennen per kano. Zo proef je een authentieke mix van Thaise cultuur en natuur, helemaal weg van de massa. Laat je verleiden door nieuwe aroma’s in Chinese theehuizen of door de charme van eeuwenoude Thaise tempels. Om jezelf daarna te verliezen in het tropische palmbos met het ondeugende gebrul van jonge apen in de banyanbomen.

Khao Sok National Park: Thaise natuur die je van je bootje blaast

Een van de vele meren die eruit springen, is Cheow Lan. Zeker voor wie houdt van fotografie, is het een van de hoogtepunten in Thailand. Een typische long tail boot is daarbij niet alleen praktisch, maar ook artistiek. Het bootperspectief komt mooi uit in combinatie met de hoge kalkstenen kliffen en groene regenwouden in het Khao Sok National Park. Zo heb je ook meteen prachtige foto’s om je vrienden jaloers te maken op Instagram. Na een unieke lunch in een drijvende bamboehut ben je klaar om ook de grotten in het park te trotseren. Al kun je natuurlijk ook lekker zwemmen in het meer zelf of verder gaan met eilandhoppen in Thailand.

Koh Panyi: het dorp dat letterlijk op stelten staat

Mag het ook eens wat sneller? Met een speedboot vlieg je van het ene eiland naar het andere in de Phang Nga Bay. Tijdens je islandhopping kun je het bekende James Bond Island – filmliefhebbers horen de intro van Man with the Golden Gun al spelen – bezichtigen, maar ook het minder bekende Koh Panyi verdient een bezoek. Dit drijvende vissersdorp kun je zelfs alleen per boot bezoeken, omdat het volledig op palen staat. Zo rustig en idyllisch bij zonsopgang, maar al levendig druk in de voormiddag. Al komt dat door de smalle straten vol Thaise marktkramers in plaats van toeristen, wat het dorp tot een van onze lokale tips in Thailand maakt.

Khao Lak: om de dag in schoonheid af te sluiten

Als je geen genoeg krijgt van het varen, breng je gewoon je avond door op het water. Probeer eens een etentje op het water voor de kust van Khao Lak. Dat het Thaise water vijftig tinten blauw en groen heeft, is geen geheim meer. Dat een zonsondergang daar zelfs nog meer nuances aan toevoegt, geloof je pas als je er zelf een hebt meegemaakt.

6. Olifanten bezoeken, maar ook beschermen

Last but not least: olifanten. Helemaal niet least zelfs, want olifanten verdienen extra aandacht in Thailand. Jammer genoeg is het beeld van Thaise olifanten met toeristen op hun rug nog altijd een cliché en vaak een van de tips voor een reis naar Thailand. Maar voor die ritten en trucs doorstaan olifanten veel leed, en daarvan ben je je als toerist vaak niet bewust. Ga olifanten op reis daarom niet gewoon bezoeken, maar vooral beschermen. TUI Care Foundation zet zich in voor de bescherming van Aziatische olifanten om deze dieren een betere toekomst te geven. Onze steun gaat naar diervriendelijke opvangcentra als het Green Elephant Sanctuary Park op Phuket dat olifanten uit heel Thailand redt. Bij een bezoek aan de opvang kom je op een verantwoorde manier heel dicht bij de dieren te staan en help je hen zelf te beschermen.

Zoals je merkt, is er altijd wat te doen in Thailand en biedt het land dus nog veel meer dan een eeuwige glimlach. En dit waren slechts enkele voorbeelden. Als je zin gekregen hebt in deze of nog meer populaire of minder bekende uitstappen weg van de massa, voeg Thailand dan zeker toe aan je bucketlist.

Gerelateerde verhalen
Curaçao
Let the zen shine
5 minuten
5x de mooiste stranden van Curaçao

4 augustus 2019 door

Europa
Kinderen zijn de baas
5 minuten
Zo wordt kamperen met kinderen een fantastische ervaring voor kind en ouder

20 april 2019 door

Bonaire
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
5x Bonaire op zijn best: zoals de locals het doen

2 juni 2019 door

Frankrijk
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
De beste Instagram hotspots in Parijs

8 augustus 2019 door

#discoveryoursmile