Wat te doen in Cuba? (tips & hotspots)

Pastelkleurige koloniale gebouwen, palmbomen, een brassband die op straat zijn salsaklanken laat horen. En dat terwijl er Amerikaanse oldtimers voorbij zoemen. Er is geen land zoals Cuba. Natuurlijk kun je hier kiezen voor een ontspannen strandvakantie. Maar Cuba biedt zoveel meer. Wat te doen in Cuba? Met onze 5 tips maak je van je Cuba vakantie een avontuurlijke en authentieke ‘once is a lifetime experience’. Van een rondrit in een oldtimer door Havana tot slapen bij de Cubanen thuis. “Bienvenidos a Cuba!”

1. Per oldtimer door Havana

Wat is er te doen op Cuba? Dat is eigenlijk een overbodige vraag, want er is zóveel keuze. Je vakantie in Cuba is natuurlijk niet compleet zonder een bezoek aan de trotse hoofdstad Havana. Terwijl je langs de pastelkleurige koloniale huizen slentert, glijden de Amerikaanse oldtimers voorbij. Wat zou het gaaf zijn om eens in te stappen. Tijdens de excursie Havana Premium vanuit Varadero neemt zo’n oldtimer je mee voor een rondrit van 40 minuten door Havana. Als dat geen Instawaardige selfies zijn…

Bovendien staan er tijdens deze excursie nog veel meer highlights op het programma. Zo stap je in de voetsporen van schrijver Ernest Hemingway. In zijn huis Finca Vigía lijkt het alsof Ernest vanmorgen de deur uitliep. En in Havana Vieja staan tijdens de rondleiding met een gids ook de beroemde Bodequita del Medio en zijn andere favoriete bars op je te wachten. Wanneer de salsamuziek wordt gestart moét je simpelweg wel een Cuba Libre of Mojito proeven.

Via de Basiliek St Francisco de Asís en het gelijknamige plein sluit je na het diner de dag af bij het Castillo del Morro: het fort dat al sinds 1700 de haven bewaakt. Stipt om 21.00 uur wordt hier een kanonschot gelost. Vroeger om aan te geven dat de poorten van de stad gesloten werden, nu vooral voor de toeristen. Maar wel met een fantastisch uitzicht op Havana.

2. Casas Particulares: slapen bij de Cubanen thuis

Wie het échte Cuba wil beleven kiest voor een Casa Particular, dat letterlijk ‘eigen huis’ betekent. Het is de Cubaanse versie van een Bed & Breakfast, waarbij je wakker wordt bij de gastvrije Cubanen thuis. Dit is dé ervaring voor avontuurlijk ingestelde reizigers. Casas Particulares zijn er in alle soorten en maten en er zijn geen vaste regels waar een Casa aan moet voldoen. Houd er rekening mee dat kamers meestal sober zijn ingericht en de familie vaak alleen Spaans spreekt. Wel geeft het je een unieke ervaring, contact met de lokale bevolking en een verblijf op de mooiste plekken van een stad. Tijdens de groepsrondreis Klassiek Cuba verblijf je deels in hotels en deels in Casas Particulares. En bij veel individuele rondreizen in Cuba heb je de keuze tussen een verblijf in hotels óf Casas Particulares. Zo kies je gemakkelijk wat het beste bij je past.

3. Zelf rondreizen vanuit Varadero of Holguín met een startpakket

Ben je op zoek naar de ultieme vrijheid om zelf te ontdekken wat er te doen is in Cuba? Dan biedt een startpakket Cuba de oplossing. Hierbij zijn je retourvlucht en de eerste twee hotelovernachtingen inbegrepen. De rest van je vakantie vul je helemaal zelf in, als je maar op tijd op de luchthaven bent voor de terugvlucht. Reis met een startpakket Varadero bijvoorbeeld via Havana naar de Viñales-vallei, waar de Mogotes, enorme rechtopstaande pijlers van kalksteen, het landschap bepalen. Dat zijn uitzichten waar je stil van wordt. De Viñales-valei is Cuba’s meest vruchtbare plek. Op de donkerrode ondergrond wordt tabak verbouwd voor hét Cubaanse exportproduct: handgerolde sigaren van topkwaliteit.

Met een startpakket Holguín ontdek je het oosten van Cuba. In Santiago de Cuba maak je kennis met de ingrediënten waar Cuba bekend om staat: revolutie, muziek en rum. Santiago is de stad waar Fidel Castro in 1953 zijn revolutie begon, maar ook de plek waar de beroemde Buena Vista Social Club werd opgericht en waar rummerk Bacardi ooit begon. Blikvanger van de stad is het fort Castillo de San Pedro de la Roca, dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Wil je liever niet zelf rijden maar wel individueel Cuba ontdekken? Gun jezelf dan de luxe van een individuele rondreis met een privéchauffeur.

4. Combineer cultuur en natuur in Trinidad & Topes de Collantes

Wanneer Trinidad in zicht komt is het alsof je zo de 18e eeuw instapt. Met keienstraatjes, pastelkleurige huizen en pleinen met palmbomen. En wanneer er dan ook nog zo’n kleurige oldtimer de hoek om komt zetten heb je hét plaatje van Cuba te pakken. Het Plaza Mayor met de pastelgele San Franciscokerk is niet te missen. Achter de deuren vind je een museum over de Cubaanse revolutie. En vlak ernaast het indrukwekkende Muséo de Arquitectura Coloniál, waar je een kijkje neemt in een 18e-eeuws herenhuis.

Vanaf Trinidad leidt de weg slingerend de bergen in. Terwijl links en rechts het regenwoud dichter wordt, eindigt de weg bij een voormalig sanatorium dat nu dienst doet als hotel. Welkom in Topes de Collantes. Dit is het vertrekpunt voor een ontdekkingstocht in het gelijknamige natuurpark. Helemaal in Cubaanse stijl per Russische legertruck of zelf te voet. Met een beetje geluk spot je onderweg tussen de palmen, varens en koffieplanten een felblauwe Tocororo, Cuba’s nationale vogel.

Zowel Trinidad als Topes de Collantes zijn onderdeel van de rondreizen van TUI. Een bezoek is ook te boeken als 2-daagse excursie.

5. Proef de Cubaanse keuken in een Paladar

Toegegeven, verwacht in Cuba geen haute cuisine, tenzij je in een luxe hotel verblijft. Door het Amerikaanse embargo is er vaak een tekort aan westerse producten. Toch is er de laatste jaren een grote verbeterslag gemaakt. Houd er rekening mee dat kwaliteitsproducten zoals rundvlees, schelpdieren en vis worden geëxporteerd in plaats van gegeten. Varkensvlees en kip blijven dan ook favoriet.
Wie lekkere Cubaanse gerechten wil proberen schuift aan in een Casa Particular. Want vaak kun je hier tegen een kleine toeslag ook ’s avonds mee-eten. En omdat mensen hier werken voor hun eigen inkomen doen ze extra hun best en ligt de kwaliteit een stuk hoger dan in staatsrestaurants. Datzelfde geldt voor de Paladares. Dit zijn privérestaurants en eetstalletjes.
Typisch Cubaanse gerechtenzijn Arroz con Pollo (een soort paella met kip) en Congrís (een mengsel van bonen en rijst met gesudderd varkensvlees en gebakken banaan). Naast Cubaans eten staat er vaak Italiaans op het menu, dat enorm populair is bij de Cubanen

Rasoptimist, taalpurist, cultuurfanaat en Griekenlandgek, dat is Gerben. ‘Smile! Tomorrow will be worse’ is zijn levensmotto. Want iedere dag moet er wel gelachen worden, of dat nu met vrienden, o...

Gerelateerde verhalen
Frankrijk
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
De beste Instagram hotspots in Parijs

8 augustus 2019 door

Suriname
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
5 tips: wat te doen in Suriname

1 september 2019 door

Londen
Let the zen shine
5 minuten
Leren van locals: zo ontspannen de Londenaren

9 augustus 2019 door

Europa
Alleen op de wereld. Bijna…
10 minuten
Populairste vakantiebestemmingen Europa 2019: zonder de massa

17 juni 2019 door

#discoveryoursmile