Van mangroves tot magische markten: 5x wat te doen in Gambia

Zon, zee, jungle, authentieke dorpen en prachtige baobabbomen. Dat is Gambia. Ontdek de rijke cultuur en adembenemende natuur van dit mooie, kleine Afrikaanse land, zonder je zorgen te maken over onnodige details. Want TUI regelt je (rond)reis tot in de puntjes. En laat je ook niet tegenhouden door een eventueel lange vliegreis, want in een dikke zes uur sta je al op Gambiaanse bodem.

Wat te doen in Gambia?

Het belangrijkst is echter dat een reis naar dit bijzondere land je absoluut een onvergetelijke ervaring oplevert. Gambia is een plek waar je alles vindt wat je vakantiehart begeert. Eenmaal geland kom je daar al snel achter. De zeewind komt je meteen tegemoet, en dat is fijn, want daardoor zijn de temperaturen (tussen de 25 en 32 graden) goed vol te houden. Vervolgens is het witte zandstranden, de Atlantische Oceaan, en dat alles omringd door (palm)bomen wat de klok slaat. Wij zeggen: laat die vakantie maar beginnen. Wat je zeker moet doen tijdens je reis in dit Afrikaanse land? We zetten vijf must-do’s voor je op een rij.

1. Strand, strand, strand

Gambia is qua grootte vergelijkbaar met slechts een kwart van de oppervlakte van Nederland. Lekker behapbaar dus. Ondanks dat heeft het een ontzettend lange kustlijn. Dat, in combinatie met de aardige inwoners van het land, heeft Gambia de bijnaam ‘The Smiling Coast of Africa’ opgeleverd. Hoewel sommige stranden aan de kust nog behoorlijk primitief zijn, zijn andere meer ontwikkeld. Een van de mooiste adressen is wat ons betreft Paradise Beach, ook wel bekend als Sanyang Beach. Dit zandstrand ligt behoorlijk afgelegen, maar is juist daarom perfect als dagtrip. Strijk neer bij Rainbow Beachbar en je hoeft de rest van de dag nergens meer aan te denken. Gekleurde hutjes, rieten parasollen, palmbomen, versgeperst vruchtensap en fijne maaltijden: hier heb je alles voor de ideale stranddag.

2. Struin over markt(en)

Een vakantie in Gambia is niet compleet zonder een (of meerdere) bezoeken aan toeristische of lokale markten. De kleuren, geuren en geluiden zijn hier vaak zo overweldigend, dat je haast niet weet waar te kijken. Een van de grootste markten van Gambia vind je in Serrekunda. Locals komen hier dagelijks om ingrediënten te kopen voor gerechten als ‘Chicken Yassa’ en ‘Benachin’. Maar ook voor prachtig kleurrijke kleden, schoenen en elektronica ben je hier aan het juiste adres. Vergeet niet af te dingen als je iets moois vindt, want dat zien ze bijna als belediging.

Smaakt deze markt naar meer? Vraag de locals in de omgeving van je slaapplek dan zeker waar je nog meer bijzondere markten vindt. Van klein tot gigantisch, van koeien- en geitenmarkten tot visafslagen: je zou er makkelijk je hele vakantie mee kunnen vullen. Eén tip: foto’s maken wordt door veel Gambianen niet op prijs gesteld. Veel inwoners geloven dat hun ziel verdwijnt als je een foto van hen maakt. Dus hoewel de kleurrijke markten er bijna om schreeuwen gefotografeerd te worden, kun je hier het best voorzichtig mee omgaan.


Benieuwd naar nog meer warme bestemmingen? Op deze plekken beleef je het ultieme zomergevoel.


3. Bewonder de Bijilo-jungle

Naast zon, zee en strand, vind je in Gambia ook allerlei prachtige nationale parken in het binnenland. Bijilo National Park, ook wel Bijilo Forest Park of het Monkey Park genoemd, is een van de bekendste. Het leuke is dat je Bijilo niet per auto, boot of fiets bestiert, maar gewoon te voet. In het park is een kleine vijf kilometer aan goed onderhouden wandelpaden uitgezet, inclusief duidelijk aangegeven (kleur)borden die je de weg wijzen. In topconditie hoef je absoluut niet te zijn, want op een paar steile stukken na zijn de wandelingen zeer goed te doen. Wie er – naast natuurlijk apen – allemaal je pad kunnen kruisen? De kleine zonne-eekhoorn, civetkatten, mangoesten, en maar liefst 130 vogelsoorten. Precies, Simba en Pumba, eat your heart out.

4. (Halve) dagtour Serrekunda en Banjul

Cultuursnuiven doe je op een hele relaxte manier via onze (halve) dagtour naar Serrekunda en Banjul. Het avontuur begint in Serrekunda waar je een dertig jaar oude tie-and-dye batikfabriek bezoekt. Vervolgens reis je richting Banjul waar je als eerste stop het Nationaal Museum binnenstapt. Tijdens een 45 minuten durende rondleiding leer je van alles over de geschiedenis en de lokale tradities van de stad. Vervolgens wandel je de St. Albert’s Market op: een dagelijkse markt met kleding, handwerk, eten en vele andere Afrikaanse souvenirs tegen betaalbare prijzen. De lunch vindt plaats op een plek met uitzicht over zee, met op je bord de beste Afrikaanse gerechten die er zijn. De laatste stop is Boog 22. Deze 37 meter hoge boog, opgericht ter ere van de 22 juli-revolutie, biedt een spectaculair uitzicht over de hele stad.

5. Binnenland-safari

Wie Afrika en safari zegt, zegt al gauw: The Big Five. Die ga je in Gambia helaas niet spotten. Alhoewel, helaas … wat je wel gaat zien is minstens zo indrukwekkend. Bij TUI bieden we een ongelofelijk leuke safari aan. Je dag begint met een bezoek aan het dorp Sukuta om het lokale, dagelijkse leven van het echte Afrika te ervaren. Vervolgens ga je langs een school in het dorp Yuna, bezoek je lokale palmwijntappers, en pauzeer je voor de lunch op het paradijselijke strand in Sanyang Village. Daarna ga je het Tanje-dorpsmuseum binnen, waar je van alles te weten komt over de natuurlijke geschiedenis en traditionele cultuur van Gambia. Je dag afsluiten doen we in het vissersdorp Tanje. Hier aanschouw je hoe de locals hun dagvangst verzamelen en dat allemaal tegen een landschap dat zo dienst zou kunnen doen als (prachtig) decor.

Overnachten in Gambia

Klinkt dat allemaal goed, of klinkt dat allemaal goed? Precies. Fijn detail: je kunt bij TUI heel makkelijk een rondreis boeken, maar je kan ook gewoon een pakketvakantie boeken. Hebben we twee accommodatietips voor je: het Tamala Beach Resort en Bamboo Village, beide gelegen aan de kust en dus ideaal om je vakantie mee af te trappen. Rest ons slechts te zeggen: maak er wat moois van, wij zijn jaloers – hier in Nederland.

Op vakantie naar Gambia? Kies voor een rondreis en haal het meeste uit je vakantie. Lees hier 5 rondreizen voor aankomende zomer voor andere mooie bestemmingen. Doe alvast inspiratie op voor je volgende vakantie.

Lees meer over: Actie!   Afrika   Gambia   Samen weg  
Gerelateerde verhalen